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Grande attesa per la cometa di Natale

La cometa ISON ha la capacità di diventare l’oggetto astronomico del secolo e illuminare i cieli di tutto il mondo con una luminosità paragonabile a quella della Luna piena.

Credit: NASA, ESA, and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA) Il suo viaggio dalla gelida nube di Oort verso il sistema solare interno è cominciato 10.000 anni fa, quando sulla Terra era il tempo in cui si svilupparono i primi villaggi nelle regioni del Medio Oriente, ancora prima della nascita delle prime straordinarie civiltà egizie e mesopotamiche. Ovviamente  a quel tempo nessuno poteva immaginare ne sapere che un oggetto così distante stava cominciando il suo viaggio in direzione della nostra stella.Ufficialmente conosciuto con la sigla Continua a leggere Grande attesa per la cometa di Natale

Hubble: nuova immagine della cometa ISON

Il telescopio spaziale Hubble della NASA ha regalato agli astronomi la migliore immagine della cometa ISON mai catturata finora, una cometa che passerà molto vicino al Sole e forse rischierà di disintegrarsi. Un team di ricerca dell’Università del Maryland sta seguendo da vicino ISON, perchè viaggiando all’interno del sistema solare, offre una rara opportunità di studiare l’evoluzione di una cometa.

Crediti: NASA

Come tutte le comete, ISON è una “palla di neve sporca” – un ciuffo di gas congelati misti a polvere, formatasi lontano del sistema solare, viaggiando su un’orbita influenzata dall’attrazione gravitazionale del Sole e dei suoi pianeti. L’orbita di ISON la porterà a un perielio, cioè il massimo avvicinamento al Sole, di 700 mila miglia, il 28 novembre, come ha spiegato il ricercatore Michael S. Kelley. Continua a leggere Hubble: nuova immagine della cometa ISON