In superficie le tracce degli oceani ‘nascosti’ di Europa

Lo studio propone di analizzare i campioni per cercare la vita

Analizzare la superficie ghiacciata di Europa e avere informazioni sugli enormi oceani, possibili culle di vita, che si nascondono sotto lo spesso strato di ghiaccio: sono le conclusioni di uno studio pubblicato sull’Astronomical Journal e realizzato da un gruppo di ricercatori dell’Istituto di Tecnologia della California (Caltech) in collaborazione con la Nasa.
Secondo i ricercatori tracce di acqua nascosta sotto chilometri di ghiaccio riuscirebbero a risalire in superficie.

Europa, una delle lune di Giove, rappresenta uno degli oggetti piu’ interessanti del nostro sistema solare in quanto e’ uno dei pochissimi luoghi a noi conosciti dove potrebbero esistere forme di vita. Coperti da uno spesso strato di ghiaccio, alto circa 100 chilometri, si nasconderebbero infatti degli enormi oceani d’acqua che potrebbero ospitare organismi viventi.

Risulta quasi impossibile pero’ riuscire a penetrare questa barriera ghiacciata e da anni i ricercatori sono alla ricerca di prove indirette che dimostrino l’esistenza di questi mari. Grazie ai dati forniti dal telescopio Keck II, nelle Hawaii, i ricercatori statunitensi hanno identificato sulla superficie di Europa la ‘firma’ di alcuni minerali che si sarebbero formati nei suoi oceani. Si tratterebbe di epsomite, dei sali di magnesio e zolfo che si sarebbero formato nell’oceano sottostante.

Se cio’ venisse confermato si tratterebbe della prima prova che dimostri la possibilita’ di avere informazioni sulle condizioni degli oceani nascosti dai ghiacci, troppo spessi per poter permettere di inviarvi una sonda esplorativa. Secondo i ricercatori sarebbe quindi possibile ottenere preziose informazioni, e magari determinare se esistano forme di vita ‘subacque’, semplicemente mandando una sonda in grado di analizzare i campioni della superficie.

fonte:http://www.ANSA.it

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