A Pasqua una cometa e quattro asteroidi

Tra cometa e asteroidi sono giorni di gran traffico intorno alla Terra.

Nei nostri cieli è arrivata la cometa Pan-Starrs e martedì 12 e mercoledì 13 marzo, dopo il tramonto, saranno le serate più indicate per ammirarla guardando a ovest. Domenica 10 è passata vicino al Sole e dunque ora si sta allontanando. Quindi nelle due serate è più facile individuarla non lontano dalla Luna crescente.

Il percorso della cometa Pan-Starrs fino al 30 marzo

Il percorso della cometa Pan-Starrs fino al 30 marzo

PAN-STARRS – Le fotografie finora scattate con gli strumenti mostrano una discreta coda, ma se il cielo si mantiene sereno sarà possibile osservarla anche a occhio nudo. Pan-Starrs (C/2011 L4) era stata scoperta il 6 giugno 2011 con il telescopio Pan-Starrs 1 di 1,8 metri di diametro installato alle Hawaii sulla vetta del vulcano Haleakala, strumento impegnato nella caccia di oggetti che si avvicinano pericolosamente alla Terra. Infatti il nome assegnato al nuovo astro con la coda è l’acronimo di Panoramic Survey & Rapid Response System.

La posizione della cometa in cielo martedì 12 marzo (Nasa)La posizione della cometa in cielo martedì 12 marzo (Nasa)

SPETTACOLO – Indagandola mentre si avvicinava, si è capito che poteva essere fonte di spettacolo perché la sua attività stimolata dal Sole l’avrebbe resa facilmente visibile sia pure bassa sull’orizzonte. Nelle scorse settimane le sue doti sono state apprezzate nell’emisfero australe, ma ora transita nel cielo boreale e quindi appare ai nostri occhi. Mentre continuerà nel suo viaggio di ritorno verso le profondità cosmiche da dove è giunta – si ritiene – per la prima volta, si mostrerà nella sua magnificenza. L’effetto spettacolare, tuttavia, si attenuerà giorno dopo giorno perché il suo corpo di polveri e ghiaccio lentamente tornerà nello stato di quiete privo dell’azione stimolante dei raggi solari.

La posizione della cometa in cielo mercoledì 13 marzo (Nasa)La posizione della cometa in cielo mercoledì 13 marzo (Nasa)

PASQUA – Comunque dovremmo poterla seguire sino alla fine del mese e per questo è stata battezzata la «cometa di Pasqua». Ma in queste settimane ad accompagnare, in un certo senso, la Pan-Starrs nelle vicinanze Terra-Luna ci sono anche vari asteroidi di taglia diversa e alcuni di recente individuazione.

(Fonte:Corriere.it)

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